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关于人类繁衍后代的生物遗传学探索
2013-07-03 09:02:11出处:母婴网  作者:轻罗小扇  
导读: 优质基因:基因新组合告诉你婴儿是如何发育的回想初中的生物课,关于生育的说法是这样的:你从妈妈爸爸那里继承的独特基因组合决定了以下所有的一切:你眼睛的颜色、双脚的大小、你是否喜欢宽面条、你是

 

关于人类繁衍后代的生物遗传学探索

 

优质基因:

基因新组合告诉你婴儿是如何发育的

回想初中的生物课,关于生育的说法是这样的:你从妈妈爸爸那里继承的独特基因组合决定了以下所有的一切:你眼睛的颜色、双脚的大小、你是否喜欢宽面条、你是否痛恨所有八条腿和无腿动物。某种程度上说,确实如此。但是,近几年来的研究表明,传统的基因学可能仅仅描绘了部分情形。你的存在不仅仅取决于基因,还取决于哪些基因处在活跃期,或者说基因的表达程度如何——这就是发育遗传学这门边缘学科研究的内容。你无法控制哪些基因能够遗传给下一代,但哪些基因得以表达,这确确实实可以受到你的一些影响,从而也就影响到哪些特征会被遗传到你宝宝的身上。在本章当中,我们首先会带你重温一下基本的生物学知识,然后会向你介绍一门新课程:YOU学科——你吃何种食物、呼吸怎样的空气,以及你的情绪都会对宝宝的长远健康产生影响。

二者合一:关于受孕的生物学

男欢女爱之事我们就此略过了,我们要关注的是肉体之下的身体内部发生的奇迹——卵子与精子的完美结合。

卵子

就女性而言,那些成形的卵子在其出生之前就一直藏在她们的卵巢里。每一个发育成熟的卵子都包含人类基因组中每个基因的副本——其中有一半是生命所必需的。一名女性一生最多能够产生多少卵子取决于在她还是20周大的胎儿时体内有多少卵子。20周时,她体内会有700万个卵子;在她出生时,体内会有60万个卵子;到了青春期时,体内会有40万个卵子。一旦女人到了青春期,开始有月经,她的卵巢每28天左右会排出一个卵子。在每个月经周期,虽然会有很多卵子开始发育,但激素信号会保证只排出一个卵子,而其他的卵子就会萎缩退化。(从进化论的角度说,让所有的卵子全部发育成熟是不科学的,因此女性的身体一般预留大约30年的时间让卵子发育成熟。)激素也会帮助那些准备排出的卵子发育成熟,并且在其液囊上扎一个洞,那个洞是个逃逸的舱门,这样,卵子就可以从卵巢中溜出来,沿输卵管顺流而下,与精子相遇并结合。卵子排出后留在卵巢的组织称为黄体,它会产生激素,这种激素对于受精卵成功发育成为胎儿至关重要。

精子

正如卵子一样,每个精子也包含有人类基因组中每个基因的副本。与女人不同的是,男人的这一生育主角没有固定的数目。事实上,男人每次射精所包含的精子,比女人一生中所产生的卵子数量还要多。(从进化论的角度说,男人在他成年的大部分时间里持续不断地产生精子,从而使遗传自身基因的概率最大化。由于妊娠、分娩、哺乳以及养育儿女给身体造成了巨大负担,女人的生殖周期仅限于她的年轻时期。)

男人的精子以精液为载体,而精液由前列腺产生,储藏于输精管中。男人射精时,携带着精子的精液通过尿道射出来,继而完成寻找和征服的使命。看起来,这些成百上千万的精子似乎都在奋力奔向终点。但是,正像环法自行车比赛的车队一样,每个队员有不同的角色,有些注定是队伍的领袖,努力争取第一个冲到终点。其他队员呢,他们是协助的角色,一场小小的竞赛,是吧?当然,怀孕的目标就是一个精子在恰当的时机找到一个卵子并且让她受精。

受精卵

性高潮的目的不仅仅是让你享受性爱的快感,从生物学的角度讲,它的目的是为精子与卵子结合创造更大的可能性。

从女性的角度说,阴道壁上的黏膜在性交中会分泌润滑液,从而使阴茎克服摩擦力进入阴道。随着强度逐渐加强,女性的大脑会指挥阴道和周围的肌肉收缩,这种收缩会让阴茎进入得更深。这很重要吗?当然,因为这会使精子距离它的目标更近。在性高潮的过程中,位于阴道顶端的子宫颈会像食蚁兽一样探下来将精液吸入子宫颈(子宫颈是连接阴道顶端和子宫末端的通道)。精液被包裹在子宫颈分泌的黏液中,直到释放出卵子,这时会有一个信号让精子开始游泳比赛,奋力向子宫游去。

虽然性高潮并非怀孕之必要条件,但能够在性伴侣射精前1分钟和射精后45分钟内达到性高潮的女性,比起没有性高潮的女性来,卵子受精的概率更高。从男性角度来说,性高潮是必需的,因为高潮促使肌肉不由自主地收缩,这些肌肉的收缩令精子能够到达阴道更深处。

真正的受孕过程是这样的:卵子从卵巢中排出后,沿着输卵管运动,这期间,它有24小时的受孕时间。由于精子在子宫颈内可以存活一周(遇到空气,精子在几分钟之内就会死亡),因此没有必要一定要在排卵时性交。事实上,如果在排卵前的几天内性交,会更容易受孕。

最终,精子会在输卵管中与卵子相遇,两个各半的基因组将结合在一起,组成一套完整的基因,这就是一个全新个体的全部DNA。这个携带全新基因组的受精卵继续向子宫进发,并在这里开始一段成长为胎儿的神奇旅程。

(责任编辑:轻罗小扇)

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