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3-6疾病宝典
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  概 念:一类以社会交往和交流障碍(包括语言性的和非语言性的)为特征的疾病,往往伴有认知行为障碍或缺陷。

  目前,儿童自闭症发病率正呈上升趋势,越来越多的医疗机构对此现象深感担忧。大量的相关研究正在进行,力求更好地理解此类病症的病因,以便寻求到更好的治疗方式。

  一、儿童自闭症的病因是什么

  儿童自闭症是一种精神发育障碍性疾病,病因极其复杂,有较强的遗传因素。不过至今仍无实验数据可证明儿童自闭症的具体病因,诊断也只能以患儿的精神发育表现为基础,根据患儿的特殊症状和特殊行为来定义是否患上自闭症。

  15年来,儿童自闭症的诊断标准已出现巨大变化,人们进一步细分出了不同类型的自闭症状,从而提高了人类对自闭症的认知程度;医学专家们甚至还已经认识到了儿童自闭症的某些早期症状,得以在患儿年龄较小时就可以确诊其是否患上自闭症。1991年,美国各学校还特别增设了旨在确定儿童是否有自闭倾向的入学测试题,以便为自闭症儿童提供特殊教育。十几年来,这项测试还反映出了学校新生中自闭症儿童数量在不断攀升。另外,目前大多数发育缺陷患儿无需进入特别收容机构,越来越多的自闭症儿童可以生活在我们身边,并且可以接受公共教育,这在过去是不多见的。

  目前,近2%-6‰(0.2%-0.6%)的美国儿童都会有不同程度的自闭表现,而1988年时还仅为0.5‰(0.05%),90年代末为3%-4‰(0.3%-0.4%)。不过,我们很难确定这个数据是否真的可以表明自闭症儿童数量在不断上升,或许是因为目前诊断分类的改变使得儿童自闭症越来越多见,或仅仅是因为人们比过去更加关注儿童自闭症了。

  10%-15%的自闭症患儿都会存在已知的基因缺陷和器质性紊乱,如结节性脑硬化、脆性X染色体综合征(一种遗传性弱智病,病情程度不同,有些只有轻微的学习困难,而智力障碍严重的可致说话和行动困难--译注)和某些代谢紊乱。不过大多数患儿的具体病因仍然不明,尽管已证明人体内某些基因与自闭症有关,但仍不能明确指定哪种基因形态可导致自闭症;另外,得益于目前非特定解剖技术已有重大突破,医生希望借助打开患儿大脑“一探究竟”,然而最终仍毫无“线索”。或许环境因素会影响胎儿大脑在孕期时的发育状况,但要阐明病因和其他相关问题仍需大量实验和研究。

  是否与父母有关

  20世纪40年代,医生们认为儿童自闭症是由于冷酷而缺乏关爱的父母教育造成的,尽管当今医学界并不认同这样的理论,但父母对孩子可能造成的心理阴影还是存在的。目前研究学者们一致认为,儿童自闭症与神经生物因素有关,即涉及到孩子从父母那里继承的一个或多个遗传基因,但父母的教育方式并不是直接导致儿童患上自闭症的原因。

  胎儿的大脑发育会受到多种因素的影响,如酒精、药物和香烟。孕妇如在妊娠期服用过某种药物也可导致胎儿患上自闭症,如沙利度胺(thalidomide)和丙戊酸(valproic acid);另外,妊娠期母亲受到感染,如风疹,也会导致胎儿日后自闭。胎儿大脑发育在孕后前8周时十分“敏感”,甚至某些致病因素在孕前就已经决定了,如孕妇在这8周时间里身体发生异常,则很可能影响到胎儿的大脑发育;不过环境因素是否会对大脑发育造成影响目前还没确切证明。

  是否与接种疫苗有关

  大量科学研究证实,尚无证据表明儿童自闭症与接种疫苗【麻疹疫苗、腮腺炎疫苗、风疹疫苗、硫柳汞(一种含有乙基汞的疫苗防腐剂)】有任何关系。或许媒体上总会出现有关疫苗会导致儿童自闭症的报道,但科学家可确实证明这二者并无关联。另外,几年前就已禁止将乙基汞(ethyl mercury)作为儿童疫苗防腐剂,因此请各位父母不要将儿童自闭症归咎为接种疫苗。

  如何进一步诊断

  作为病情综合评估的一部分,可采用几种诊断方式帮助确定孩子是否患有自闭症。针对疑似病例,还可进行大脑发育综合测试、语言能力测试、运动神经测试、认知与适应能力测试,另外还有一些针对个人不同情况而特别设计的诊断方式。

  结合患儿的家族病史和详细的身体检查,医生可进一步展开医疗检测,如血液检测(详细了解遗传基因和代谢紊乱)、脑电图(EEG)或磁共振成像(MRI)扫描。

  二、自闭症的治疗方法

  儿童自闭症的有效治疗方式是综合治疗,其中包括发育治疗、教育治疗和行为治疗。较早介入儿童语言、社会和认知能力的发育可最大化开发患儿的发育潜力,因此建议患儿接受针对其个人的语言治疗、发育治疗和(或)运动治疗,这些以儿童为中心的治疗模式证明非常有效。此外其他辅助治疗工具,如手语、图片转换装置及交流工具也都可以用来增强口语模式治疗的效果。

  建议患儿还需接受学龄前的特殊治疗,不仅有助于日后的课程学习,也有助于患儿适应教室的“社会感”。这套为自闭症儿童特别设计的治疗课程旨在排除患儿在交流、交往、行为和角色转换中存在的巨大困难;社会能力锻炼会促进患儿与他人交流的能力;行为干涉课程则包括问题分析行为课程和问题解决行为课程,以帮助患儿适应周围环境并对它做出反应;应用行为分析课程和以关系学为基础的干涉模仿课程旨在消除患儿的多余行为,帮助孩子掌握交流、交际和学习过程中的正确技巧。

  父母也要学习各种“必修课”和“选修课”。现在许多书籍和网络中总是会看见这样的报道:患儿在服用了某些药物和接受了某种治疗后就神奇般地恢复了健康,摆脱了自闭。这种说法多半是患儿家长之间的以讹传讹,至今也尚无科学证据证明这些说法是正确的。然而,如果患儿自身病情较重,或缺乏特殊的治疗手段,那么这些吹嘘的“药物和治疗手段”【诸如抗真菌药物治疗、高剂量维生素、高剂量分泌素、高剂量类固醇(steroid)、高剂量金属螯合物(杂环化学复合物,由一个金属离子与两个或两个以上非金属离子构成配位键--译注)以及无乳糖麸质饮食】就会乘虚而入,受到“急病乱投医”的患儿家长的追捧。因此,只有一种全新的可供选择的治疗方式的出现,才会令讹传不攻自破。

  一种诊疗手段是否有效,其关键并不在于医生开具的各种药物,而在于综合治疗效果的客观性和合理性,同时也要努力探索这种治疗方式可能会产生的不良反应。

  是否需要咨询小儿发育学专家和(或)神经科专家

  早期甄别和诊断患儿的自闭症状对于进一步治疗十分必要。儿科医生可采取多种甄别手段来确定病情,如能确诊,可建议患儿接受综合病情评估;不过儿童自闭症表现有时会呈现迷惑性,增加了诊断的难度,此时就需要更加专业的综合病情评估。如当地附近没有大型综合评估中心,可求助于经验丰富的临床医生,如小儿发育学专家、神经科专家或精神病学专家。

  学校如何配合治疗

  如患儿符合接受特殊教育标准,可申请就读公共学校,这些学校可为患儿提供3-21岁的全程学校教育。

  父母要先与学校的特殊教育部门取得联系,患儿需接受全面的个人评估;评估结束后,父母要与学校评估委员会见面协商,取得评估结果,并倾听委员会提供的有关教育服务类型的建议。见面时最好父母双方都在场,委员会会要求父母现场填写一份个人教育计划表,大致标明儿童要接受的是哪些特殊教育服务以及教育目标,其中还会包含一些辅助教育服务,如语言治疗及教室的位置安排。这份教育计划表须每年接受审查和修改,如患儿在学校未受到计划表中的教育服务,父母可持表提出申诉请求。另外,患儿每三年还要重新接受一次全面的个人评估。

  根据《残疾人教育法》(Disabilities Education Act)的规定,残疾儿童(包括自闭症儿童)需在一个限制性的环境中接受教育,并要在设立的特殊教室中学习;一般来说,设备齐全的特殊教室会是一个最佳的授课地点。有关这一点,父母、患儿和学校委员会可共同协商,为孩子找到一个最适合其接受教育的教室环境。

  如父母就某点未与学校委员会达成一致,父母可推迟在计划表上签字,直至满意为止。如父母始终未达到满意结果,可将诉求落实到文字,必要时会进入正当的听证程序。

  父母可以通过哪些途径寻求帮助和咨询

  实施家庭干预治疗计划的关键在大型综合评估中心可为父母提供有关儿童自闭症的知识和某些资源支持。于父母要充分理解诊断结果及清楚自己对孩子的未来如何产生影响。一些社会服务团体会帮助父母向政府申请财政支持、临时服务及其他资源支持;另外,与其他患儿父母互相沟通也会对彼此产生很大帮助;方便快捷的网络交流也是一种可用资源,可以让父母及时了解世界范围内的相关信息;有时还可向家庭、婚姻和个人咨询中心寻求相关帮助。

  需要做哪些复诊

  定期复诊对于监测患儿病情发展和干预治疗手段的评估具有十分重要的作用;父母也可向其他儿科专家咨询相关信息,如神经科专家、遗传学专家或心理学专家。另外与儿科医生保持互动也有助于最终确定参与介入治疗的专家范围。随着患儿的逐渐发育,其病情也会进入一个崭新的阶段,父母也就面临着全新的挑战。

  三、儿童自闭症的表现

  1、交流障碍:所谓交流障碍,一般孩子表现在缺乏表达需求的能力,对周围事物的不敏感上,比如孩子需要喝水,自 闭症的孩子是不会说喝水,往往通过喊叫来吸引家长的注意;眼神上不敢直视陌生人,从小就如此,有的时候旁人喊他,不会应答,深陷自己的世界中,而且存在明 显的注意力缺陷,表现出呆滞状态,大部分孩子会孤立人群。

  2、语言障碍:自闭症孩子语言障碍主要是由于神经系统信号发出异常,孩子在发声上,得不到机体器官的启动,表现为讲话迟、吐词不清、话语简单、重复单句等现象,此时孩子的脑发育停滞或者是倒退,需要及时干预治疗。

  3、行为刻板:自闭症的孩子兴趣范围狭窄,会持续不停地摆弄某个特别的物品或物品的某些部分,行为刻板,重复性的肢体动作,如拍打手掌,或者在某些情况下有自我伤害行为。

  4、智力障碍:大部分自闭症的儿童智力上是落后的,导致难以上学,停留在家;还有一部分患儿出现特殊能力,如记忆超长的好、计算能力好等现象,这也解释了为什么爱因斯坦、牛顿等人在学术界有很高的名望,但是却是一个自闭症的患者。

  5、感知觉障碍:自闭症患儿会出现对疼痛及危险一无所知,对外界刺激麻木,但对某些声音或图象特别敏感,常会引起惊恐或烦躁不安;患儿常坐不住、动不停,常用脚尖走路或以跑代走,莫明其妙地哭或笑。

  6、其他:一些自闭症的孩子还有多动、注意力分散、发脾气、攻击、自伤等症状,这类行为可能与父母教育中较多使用打骂或惩罚有一定关系。

  四、轻度自闭症的表现

  轻度自闭症患者呈现情感平淡,或与境遇不相称的情感过分或不恰当。他们常出现无理由的哭泣、大声啼哭,并且难以通过安抚使之平息。也有的无故的咯咯笑。对汽车、高楼和有毛动物等一般孩子所害怕的东西而无畏惧感。病儿常出现旋转而不头晕,自伤行为多见。癫痫发作可出现在儿童早期或少年期,以后者多见

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